العد التنازلي لإكسبو 2020 دبي

    تعزيز الإنتاجية لتحسين الأداء الاقتصادي

    باري آيكنجرين

    من الواضح أن نمو الإنتاجية يغير كل شيء، في الاقتصادات المتقدمة، حيث تنمو قوة العمل ببطء، وحيث المخزون الرأسمالي ضخم بالفعل، يمثل نمو الإنتاجية عادة القسم الأعظم من نمو الناتج.

    هذا يعني أن تعزيز الإنتاجية يُـعَـد الطريقة الأكثر مباشرة وفورية، لتحسين الأداء الاقتصادي.

    تُـرى هل تغير جائحة «كوفيد 19» هذه الحال الآن؟ يشير المتفائلون مثل «ماكينزي آند كومبني» إلى ظهور العمل عن بُـعد كونه دليلاً على أن الشركات تنظم عملياتها الآن على نحو أكثر كفاءة، وقد تجددت الجهود الرامية إلى أتمتة العمليات، كما يحدث في قطاع تعليب اللحوم، الذي ظل لفترة طويلة يقاوم الميكنة، كما عملت الجائحة على حفز التحول نحو معاملات البيع بالتجزئة على الإنترنت، وظهور تطبيقات الرعاية الصحية عن بُـعـد، واحتضان التكنولوجيا حتى من قِـبَـل قطاعي المحافظ العنيد، التعليم، وكل هذا يحمل الأمل في قدر أعظم من الكفاءة، لكن الأمر لا يخلو من اتجاهات أخرى أكثر إثارة للقلق. تتركز الاستثمارات في التكنولوجيا الرقمية في الشركات الضخمة. أما الشركات الصغيرة الحجم فإنها تتخلف عن الركب، ويعني المزيد من الهيمنة من قِـبَـل الشركات الضخمة انحسار المنافسة، وتضاؤل الضغوط المفروضة على قادة السوق لحملهم على الإبداع والابتكار.

    بعد أن أصبح اكتساب مناعة القطيع من «كوفيد 19» بعيد الاحتمال على نحو متزايد، ستواجه الشركات العاملة في قطاع الضيافة تكاليف أعلى بشكل دائم. على سبيل المثال، إذا أعادت مدينتك فتح أماكن تناول الطعام المغلقة، فستلاحظ أن المطاعم تُـباعِـد بين طاولاتها بشكل أكبر وتقدم وجبات أقل، على الرغم من استئجار ذات المساحة المربعة دون تغيير.

    الواقع أن التقدم العلمي ــ الذي تجسد في التطوير السريع للقاحات «كوفيد 19» القائمة على الحمض النووي الريبي، لكنه امتد أيضاً إلى المواد الخارقة، والجينوم البشري، وتكنولوجيا النانو، والذكاء الاصطناعي ــ من أكثر الأسباب جوهرية للتفاؤل، لكن السبب الأكثر جوهرية للتشاؤم هو أن هذا التقدم العلمي سيستغرق في الأرجح سنوات قبل أن يظهر في إحصاءات الإنتاجية.

    لنتأمل هنا التداعيات التي ترتبت على جائحة مرض الإنفلونزا، التي امتدت من عام 1918 إلى عام 1920، والتي جاءت في أعقاب تقدم في تصنيع محركات الاحتراق الداخلي، وتطوير هنري فورد لخط التجميع. جاء ذلك بعد اختراع جهاز الاستقبال المتغاير الفائق، الذي عمل على تمكين شركة الإذاعة الأمريكية، الشركة الرائدة في مجال التكنولوجيا الفائقة في ذلك العصر، من بيع أجهزة الراديو القادرة على التقاط الإشارات من مسافات أبعد، وأتى بعد العمليات الكيميائية التي جرى تطويرها أثناء الحرب العالمية الأولى، والتي خفضت تكلفة إنتاج الأسمدة، لصالح القطاع الزراعي، لكن على الرغم من بعض التسارع في نمو الإنتاجية في عشرينيات القرن العشرين، فإن التأثير الكامل لم يصبح ملموساً إلا في الثلاثينيات. استخدمت الشركات وقت التوقف أثناء أزمة الكساد العظيم لإعادة تنظيم الإنتاج، وخرجت الشركات الأقل قدرة على القيام بذلك من السوق. استثمرت الحكومة في الطرق، ما سمح لصناعة الشاحنات الناشئة بتعزيز الإنتاجية في مجال التوزيع، لكن كان لا بد أن يمر أكثر من عقد من الزمن أولاً قبل أن تظهر الإبداعات المعنية ــ التي يعود تاريخها إلى العقد الثاني من القرن العشرين ــ في إحصاءات الإنتاجية.

    يشير هذا التأخير الممتد إلى درسين مهمين، فأولاً، من المحتمل حدوث بعض التأخير قبل أن يتحقق نمو الإنتاجية بشكل أسرع، وينبغي للقائمين على إعداد الميزانيات وإدارة البنوك المركزية أن يصمموا خططهم وفقاً لذلك. ثانياً، من الممكن أن تتخذ الحكومة خطوات ملموسة لضمان بدء التسريع عاجلاً وليس آجلاً. في ثلاثينيات القرن العشرين، كان هذا يعني الاستثمار في الطرق والجسور من أجل تشجيع النقل بالشاحنات، واليوم يعني هذا الاستثمار في النطاق العريض، بحيث تعود مزايا الكفاءة المترتبة على التحول الرقمي على الاقتصاد بالكامل.

    من الواضح أن الرئيس الأمريكي جو بايدن راهَـنَ على نمو الإنتاجية الأسرع، هذه هي الطريقة الوحيدة لموازنة 4.1 تريليونات دولار إضافية للإنفاق في خطة الوظائف الأمريكية وخطة الأسر الأمريكية في ظل اقتصاد أصغر بنحو تريليون دولار على الأكثر مقارنة، بما كان ليحدث لولا الجائحة. الواقع أن نمو الإنتاجية الأسرع هو الأساس الوحيد المعقول لطرد المخاوف بشأن فرط النشاط الاقتصادي والتضخم.

    إن أي تقليص للإنفاق على البنية الأساسية سيكون هَـدَّاما، لأن هذا لن يُـفضي إلا إلى تفاقم سوء احتمالات نمو الإنتاجية في الأمد القريب، أو الإنفاق على التعليم في مرحلة الطفولة المبكرة، وهو ما قد يؤدي على نحو مماثل إلى الإضرار بالآفاق في الأمد البعيد، لكن كلما كنت أكثر قلقاً إزاء التأخير المتوقع قبل تحقق نمو الإنتاجية الأسرع، كان من الواجب عليك أن تزيد من جدية إصرارك على تمويل خطط الإنفاق، التي يقرها بايدن بالاستعانة بالضرائب، من أجل تجنب سيناريو فرط النشاط والإنهاك.

    * أستاذ الاقتصاد بجامعة كاليفورنيا في بيركلي. وهو مؤلف العديد من الكتب، منها «الإغواء الشعبوي: مظالم اقتصادية وردود فعل سياسية في العصر الحديث».

    opinion@albayan.ae

    طباعة Email